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Historique de Jaguar & naissance de la Type S



En 1963 , Cunningham fit courir trois Jaguar E poids légers au Mans . Malheureusement, l'une dû abandonner suite à des problèmes de boîte de vitesse, la deuxième connut une importante collision après avoir franchi une flaque d'huile à 270 km/h à Mulsanne et la troisième ne réussit qu'à atteindre la neuvième position après un arrêt prolongé consacré à d'importantes réparations au niveau du capot. 1963 vit également l'annonce de la berline Jaguar S-Type. Sa forme constituait un agréable compromis entre la Mark II et la Mark X. Mais plus particulièrement , la Jaguar S-type comprenait une suspension arrière indépendante, associée à un moteur 3,4 ou 3,8 litres . En 1964, deux « Jaguar E légères » étaient inscrites au 24 heures du Mans , mais malheureusement les deux véhicules durent abandonner en raison de problèmes mécaniques. Un nouveau moteur XK 4,2 litres et un boîtier de vitesse synchronisé furent installés sur les Jaguar E-Types en vue d'améliorer le couple. Le remplacement du servo de type soufflet de Kelsey Hayes par un multiplicateur de dépression Lockheed permit d'améliorer le freinage. De plus, les sièges des Jaguar E-Types 4.2 furent considérablement améliorés. Comme pour la Mark X , le sigle figurant sur le capot du coffre constituait le seul moyen d'identifier les E-Types 4.2 de l'extérieur.



Sir William Lyons estimait depuis longtemps qu'une voiture de sport à quatre sièges manquait à la gamme de produits de l'entreprise. Ceci fut résolu en 1966 par l'allongement de la carrosserie et l'ajout de deux petits sièges à l'arrière de la Jaguar E-Types , de sorte à prolonger d'encore sept ans la jeunesse de ses propriétaires. Le nouveau véhicule surnommé 2+2 ne faisait pas l'unanimité mais son aspect pratique était indiscutable. La vitesse maximale fut réduite à 218 km/h. Comme toujours, son prix était extrêmement concurrentiel (2 385 livres sterling), ce qui lui valu un important volume de vente. Et comme pour les autres Jaguar E-Types , la plupart d'entre elles furent expédiées de l'autre côté de l'Atlantique, en direction des États-Unis. 1966 vit l'introduction de la berline 420 . Celle-ci associait les spécifications revues et corrigées de la Jaguar S-Type au style frontal de la Mark X . Cet excellent véhicule était équipé, comme son nom l'indique, d'un moteur 4,2 litres . Il devait cependant faire uniquement office de véhicule intermédiaire en attendant la surprise préparée par Lyons et Knight , laquelle ne serait prête que d'ici un an ou deux.



Pendant longtemps, Jaguar fut l'entreprise britannique réalisant le plus grand chiffre d'affaires en dollars et la marque automobile importée la plus populaire aux États-Unis. En 1966 , les exportations d'après-guerre de Jaguar avaient atteint 200 millions de livres sterling. Un an plus tard, les Mark II furent transformées en 240 et 340 . Ces modèles touchant à leur fin furent redynamisés par quelques modifications apportées au garnissage. Et la production de la 3.8 fut interrompue. De temps en temps, les préoccupations de Jaguar se tournaient vers la course ; Sayer souhaitait construire un véhicule à moteur central. Heynes et ses collègues avaient pris conscience du fait que, pour rester compétitif, Jaguar devait construire un tout nouveau moteur, à 12 cylindres de préférence. En 1965 , face au manque de compétitivité des Jaguar E-Types légères, une petite équipe composée, entre autres, de Sayer et de Mike Kimberley , lequel prit par la suite la tête de Lotus Cars , se mirent à l'ouvrage et dessinèrent une nouvelle voiture de course à moteur central. Pour l'accompagner, il élaborèrent également un moteur V12 à quatre cames de 5 litres ….


 

 
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